Monthly Archives: February 2014

Warum Englisch?

An explanation written in German, why everything here is in English.

Eine Frage, die sich der eine oder andere vielleicht gestellt hat — ist doch meine Muttersprache Deutsch.
Eine kurze Begründung wäre die, dass ich Englisch einfach mag — aber das trifft auf Deutsch und Dialekt genauso zu.

Die Sprache der Aktualität

Ich konsumiere Medien, Texte und Nachrichten fast zur Gänze auf Englisch — hauptsächlich weil die Inhalte und Nachrichten, die mich interessieren, nicht auf Deutsch erhältlich sind, oder ich nicht auf ein verzögertes Erscheinen warten möchte.

Bei Musik ist wahrscheinlich niemand verwundert, wenn man sie hauptsächlich Englisch hört — bei Filmen und Serien besteht allgemein weniger Verständnis.
Wenn man es einmal gewohnt ist, bieten Filme und Serien in der Originalsprache jedoch eindeutig mehr: durch die Synchronisierung verlieren sie oft einen Großteil des Humors, Dramas und Wortwitzes. In vielen anderssprachigen Ländern, z.B. in Schweden, werden die meisten US-amerikanischen Produktionen nicht übersetzt — was unter anderem für Touristen den Vorteil hat, dass die Englischkenntnisse in diesen Staaten auf sehr hohem Niveau sind und man sich mit Kindern sowie mit Pensionisten ebenbürtig verständigen kann. — Ein englischer Tourist hingegen stößt in großen Regionen des D-A-CH-Raums nach wie vor auf Unverständnis bei Jung und Alt.

Deutsche Nachrichten (besonders im Technologie- und Showbiz-Bereich) sind zumeist von ihren amerikanischen Quellen abgeschrieben oder fassen zusammen. Qualitätsmedien mit einer .de-Endung sind in diesen Interessensgebieten schwer zu finden, wohingegen spezialisierte Fachportale auf Englisch in Hülle und Fülle existieren. Bei lokalen und regionalen Meldungen verlasse ich mich jedoch auf meine Muttersprache.

… und des Internets

Ebenso gibt es auf YouTube in deutscher Sprache kaum brauchbare Kanäle, die regelmäßig gute, informative oder unterhaltsame Inhalte bringen — aufgrund der großen Anzahl an Englischsprachigen im Internet und der Vorreiterrolle der USA auf YouTube, sind alle Wissenschafts-, Bildungs- und “Edutainment”-Channels mit ausgezeichneten Inhalten nicht vergleichbar mit denen anderssprachiger Länder.
Katzenvideos sind natürlich universell verständlich.

Viele Dienste, Produkte, Filme und (damit verbunden) Testberichte/Reviews erscheinen zuerst in den USA.
Weltweit interessante Persönlichkeiten, CEOs, Regisseure, Menschen des Showbiz sowie Musiker und Künstler, und selbst Konzerne im deutschsprachigen Raum — alle drücken sich auf Englisch aus.
Die Erreichbarkeit ist um ein Vielfaches größer.

Der Inhalt meines Browsers ist ohnehin zu fast 100% in Englisch.

Warum soll dann meine Website und mein Blog auf Deutsch sein?
Der meiste Traffic dieser jungen Website stammt nach Österreich und Deutschland bereits jetzt aus den USA und Großbritannien.

Persönliche Boni

Außerdem fällt mir die Ausdrucksweise im Englischen schriftlich teilweise einfacher. Es gibt viele Phrasen und praktische Satzstellungen, die im Deutschen mühevoll ausgestaltet oder umschrieben werden müssen um Sinn zu ergeben.

Die Formulierung in der eigenen Muttersprache wird unweigerlich mit einer viel stärkeren Kritik beurteilt: im Deutschen bin ich oft unzufrieden mit geschriebenen Sätzen — ganz einfach deshalb, weil ich sie in dieser Form wahrscheinlich in einem Gespräch nicht sagen würde. Oder weil man instinktiv immer noch den Deutschlehrer zufrieden stellen möchte.
Ein weiterer Vorteil, der aber auf der Hand liegt, ist, dass die Fremdsprachenkenntnisse nicht einrosten.

Also, warum nicht Englisch?

Cooking Like a Chef, Part 2

(Click for Part 1.)

The Final Touch: Presentation

Like a magician, a true chef would never reveal this secret to anybody — but:
presentation is the most important aspect of cooking.

  1. Arrange and organize everything on the plate as if it was a painting by your favorite painter (But beware: abstract art may not be a good example in this case).
    Take at least as much time as you did preparing the food.
  2. Use a camera or your phone to take good pictures from every angle. Put some effort in it. Restaurants do it as well — in fact, it’s the major reason why fast food like McDonald’s is so appealing.
  3. Describe your dish with pompous words and in gastronomy jargon.
    Extra points for the terms freshfree-range, organic, whole grain as well as French words.

For demonstration purposes, (in addition to the meals in the former article) here is a simple dessert which everybody should be able to try at home:

Butter on Braided Yeast Bread
with Honey Topping from Free-Flying Bees

What is food good for if you don’t share it?

You don’t have to cook for all your friends and acquaintances, but you can send or share those photos via the medium of your choice. Smartphones and social media are a cook’s most useful tools.

If you’ve done everything as advised, I can guarantee that about 90% of people will actually think you have created something delicious. — If not, you are bad at taking photos.

Bon appétit!

Continue reading

Introduction to Cooking Like a Chef, Part 1

How to Serve Delicious Meals

As a passionate amateur cook I want to give you a few tips that will almost always make your food better.

Ingredients for a Great Meal

Many people think the most important things for cooking and baking are the ingredients and skills — this is not true at all!

  1. The first thing you need is time — or else it won’t be fun.
  2. If you have cooked fewer than 30 meals: use a recipe, please.
    Preferably one with a high rating and good reviews.
  3. Lastly, it helps to be hungry or to have people over who are
    (confidence in your end result required).
    It is advantageous if you can make other people help you with the cooking.

“Too many cooks spoil the broth.”

You should always remember this saying — because it does not apply if the other cooks are better than you.

Preparation (Easier Than You Think)

  1. Stick to the recipe. 

The mastery lies in containment, experimentation is for later.
However, if you really, really don’t like the taste of your result, you are allowed to do free-style. You may add as many ingredients as you like.

Pro tip: Things to add that will probably make your ruined dish somewhat edible:

  • Salt, pepper, spices and sugar — of course
  • Soy sauce, marinade, dressing
  • A complementary drink that drowns the taste of your dish
  • Anything you didn’t make
In Part 2 I will reveal the true secrets from the kitchen –
to help you make everybody like your food.

Are Microwaves Really Deadly?

Alternative title: One Basil Plant Is Not a Sample

A few weeks ago the Austrian newspaper “Die Krone” tried to do some serious science and decided to publish its findings in the sunday paper on 2014-1-12 — they called the article “Das unheimliche Mikrowellen-Experiment” (“The Scary Microwaves Experiment”).
It turned out that the headline was just a phrase to get the readers’ attention — the only scary thing about it was that the author believed a phenomenon can be proven by an experiment with only two plants.

The setup was simple: there were two basil plants. While one was being watered with tap water, the other one got water that was heated with a microwave oven. After some days one of the pot plants didn’t look healthy anymore and lost, after a few more days, its leaves — it was the one that was irrigated with microwaved water.
The author didn’t draw a real final conclusion but guessed the microwaves had something to do with it and let the reader ponder over what killed the basil.

Randomness and Other Factors

Especially with a sample of only two it is very likely that the outcome is a result of one of many other factors: maybe one was already sick or injured, got less light, didn’t adept well enough etc.
Another possibility is that the material of the water container and its heating had something to do with the tragic death of basil #2 — the article’s photos suggest it was some kind of plastic.
The most obvious parameter is probably the heating and boiling of the water in contrast to not doing so for the control plant.

Solution: Do It Yourself

Because of the large number of uncertainties in the experiment done by the “Krone” author, two friends and I decided to do it better and with a bigger sample of plants.

Basil setup

My setup is bigger and the experiment takes much more time and care, but I am certain that it will yield more acurate results — as well as a huge pile of basil for mozzarella and pesto.

  1. The experiment begins with seeds, not adult plants.
  2. There are 7 seeds in a pot, 4 pots in each research group.
  3. The 3 research groups are: boiled water (on an electric stove in enamel), microwaved water (in a drinking glass) and unboiled water.
  4. All plants grow under identical conditions (same soil, light, temperature etc.)
  5. and are treated equally (amount of water, time of irrigation etc.).
  6. All the water is from the same tap and prepared at the same time, then left to cool to room temperature before watering.

Three pupils and their teachers of a school in Bad St. Leonhard are doing a similar project themselves and, even at this young age, incorporate scientific thinking in their study — I wish them good luck!

 The Real Question

Why do people want something as useful as a microwave oven to be bad, even deadly — when it’s been so great at making popcorn for decades? The same anxiety applies to mobile phone emissions or any other kind of radiation.

The unknowing of a process or the lack of interest should not justify the belief in charlatanry or half-baked “theories”.

Yes, radiation is a difficult topic, but people often misuse the language of physics and science for their own good or to arouse attention and emotions.
Phenomena like the death of the basil or a possible effect of microwaves on other living beings are being studied in a serious way, but mostly outside of newspaper offices.

Radiation and energy is all around you — just not in the way your esoteric or journalist wants you to believe.