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Wes Anderson is a Genius

After you’ve read this, you will go to the cinema of your choice and get a ticket for tonight’s screening of “Grand Budapest Hotel”.

In 2001 a young man made a masterpiece and opened a niche in mainstream cinema which –to this day– only he populates. The man was director Wes Anderson who at that time was 33 years old; and the film was “The Royal Tenenbaums” which was written by himself and Owen Wilson.

Wes Anderson is the bridge between Cannes and Hollywood.

There had been movies directed/written by Wes Anderson before, but Tenenbaums was probably his breakthrough into popular cinema and the key to a wider audience — maybe partly because of the popular actors (e.g. Gwyneth Paltrow, Ben Stiller, Gene Hackman,…) but mostly because of Wes’ charme — something that has won him many awards and even the most cynical critic’s praise ever since.

Fortunately, the success that came with it hasn’t really changed anything regarding Wes’ style: he has always remained true to his ambitions and never ceased to experiment. With his latest movie he goes –once again– entirely in the opposite direction that the rest of Hollywood is headed.

Wes Anderson makes indie movies for an audience.

New masterpiece: Grand Budapest Hotel

“Grand Budapest Hotel” is Wes Anderson’s eighth film as a director and writer — and his best to this date.
Furthermore, it is the most satisfying movie of this century (so far).

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Professional Slides for Presentations

Everything you need you already have

In my last article I talked about the problems you face with presentations — now I want to show you a solution to many of those quarrelsome annoyances.

Just use this template, a simple text editor and run your slides in a Web Browser.

What does that look like?

Click through this demo presentation to get a feeling and a glimpse of what’s possible. Of course you don’t have to (and actually should not) implement everything that is shown here, but this demo covers many things most of you probably need.
Later, when making your own slides, you can open this demo (demo.html) in an editor and take ideas from it.

html5slidesDemo Presentation
(Press [F] on your keyboard for fullscreen)

How can I make my own?

All you have to do is download the small file below and extract the zipped folder on your computer, no need to install any additional software.

Download (.zip, 892 KB)

The content are a bunch of folders with HTML, CSS and Javascript files, but in fact you only need to edit two files:

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Problems with Presentations

Giving a presentation is a difficult task on its own

You want to bring your point across and inform, entertain and impress the listeners.
I can’t help you with your speaking or content (however, there are many tips online: for a perfect presentation, what to avoid, how to speak more fluently etc.) – I want to focus on the presentation slides.

If everything else is sub-optimal, you can still win some points by impressing on the screen.
(I call this the “Michael-Bay-principle”.)

This is an introductory article about the problems you won’t have to worry about anymore if you read my upcoming follow-up article.

The Problems with PowerPoint

There is absolutely nothing wrong with using PowerPoint for your slides, but there are some disadvantages — and you probably have experienced some of them at least once:

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It’s Not the Microwaves That Are Deadly

Abortion of the experiment

I am sorry to say it, but the experiment “Are Microwaves Really Deadly?” will be put to an end. It’s truly tragical, but almost all of the 84 little plants have died.

The cause of death is unknown, but I assume it was an attack of little fruit flies (Drosophila) that laid their eggs into the soil. The larvae hatched and roamed the earth to feast on anything in their way — and the only edible thing in their nursery were probably the weak and unprepared roots of my basil.

Sometimes I saw little insects coming up from the soil when I watered the pots — where there were many of those grazing creatures a few days later the plants fell down. They had lost their roots and were left to rot.

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Warum Englisch?

An explanation written in German, why everything here is in English.

Eine Frage, die sich der eine oder andere vielleicht gestellt hat — ist doch meine Muttersprache Deutsch.
Eine kurze Begründung wäre die, dass ich Englisch einfach mag — aber das trifft auf Deutsch und Dialekt genauso zu.

Die Sprache der Aktualität

Ich konsumiere Medien, Texte und Nachrichten fast zur Gänze auf Englisch — hauptsächlich weil die Inhalte und Nachrichten, die mich interessieren, nicht auf Deutsch erhältlich sind, oder ich nicht auf ein verzögertes Erscheinen warten möchte.

Bei Musik ist wahrscheinlich niemand verwundert, wenn man sie hauptsächlich Englisch hört — bei Filmen und Serien besteht allgemein weniger Verständnis.
Wenn man es einmal gewohnt ist, bieten Filme und Serien in der Originalsprache jedoch eindeutig mehr: durch die Synchronisierung verlieren sie oft einen Großteil des Humors, Dramas und Wortwitzes. In vielen anderssprachigen Ländern, z.B. in Schweden, werden die meisten US-amerikanischen Produktionen nicht übersetzt — was unter anderem für Touristen den Vorteil hat, dass die Englischkenntnisse in diesen Staaten auf sehr hohem Niveau sind und man sich mit Kindern sowie mit Pensionisten ebenbürtig verständigen kann. — Ein englischer Tourist hingegen stößt in großen Regionen des D-A-CH-Raums nach wie vor auf Unverständnis bei Jung und Alt.

Deutsche Nachrichten (besonders im Technologie- und Showbiz-Bereich) sind zumeist von ihren amerikanischen Quellen abgeschrieben oder fassen zusammen. Qualitätsmedien mit einer .de-Endung sind in diesen Interessensgebieten schwer zu finden, wohingegen spezialisierte Fachportale auf Englisch in Hülle und Fülle existieren. Bei lokalen und regionalen Meldungen verlasse ich mich jedoch auf meine Muttersprache.

… und des Internets

Ebenso gibt es auf YouTube in deutscher Sprache kaum brauchbare Kanäle, die regelmäßig gute, informative oder unterhaltsame Inhalte bringen — aufgrund der großen Anzahl an Englischsprachigen im Internet und der Vorreiterrolle der USA auf YouTube, sind alle Wissenschafts-, Bildungs- und “Edutainment”-Channels mit ausgezeichneten Inhalten nicht vergleichbar mit denen anderssprachiger Länder.
Katzenvideos sind natürlich universell verständlich.

Viele Dienste, Produkte, Filme und (damit verbunden) Testberichte/Reviews erscheinen zuerst in den USA.
Weltweit interessante Persönlichkeiten, CEOs, Regisseure, Menschen des Showbiz sowie Musiker und Künstler, und selbst Konzerne im deutschsprachigen Raum — alle drücken sich auf Englisch aus.
Die Erreichbarkeit ist um ein Vielfaches größer.

Der Inhalt meines Browsers ist ohnehin zu fast 100% in Englisch.

Warum soll dann meine Website und mein Blog auf Deutsch sein?
Der meiste Traffic dieser jungen Website stammt nach Österreich und Deutschland bereits jetzt aus den USA und Großbritannien.

Persönliche Boni

Außerdem fällt mir die Ausdrucksweise im Englischen schriftlich teilweise einfacher. Es gibt viele Phrasen und praktische Satzstellungen, die im Deutschen mühevoll ausgestaltet oder umschrieben werden müssen um Sinn zu ergeben.

Die Formulierung in der eigenen Muttersprache wird unweigerlich mit einer viel stärkeren Kritik beurteilt: im Deutschen bin ich oft unzufrieden mit geschriebenen Sätzen — ganz einfach deshalb, weil ich sie in dieser Form wahrscheinlich in einem Gespräch nicht sagen würde. Oder weil man instinktiv immer noch den Deutschlehrer zufrieden stellen möchte.
Ein weiterer Vorteil, der aber auf der Hand liegt, ist, dass die Fremdsprachenkenntnisse nicht einrosten.

Also, warum nicht Englisch?

Cooking Like a Chef, Part 2

(Click for Part 1.)

The Final Touch: Presentation

Like a magician, a true chef would never reveal this secret to anybody — but:
presentation is the most important aspect of cooking.

  1. Arrange and organize everything on the plate as if it was a painting by your favorite painter (But beware: abstract art may not be a good example in this case).
    Take at least as much time as you did preparing the food.
  2. Use a camera or your phone to take good pictures from every angle. Put some effort in it. Restaurants do it as well — in fact, it’s the major reason why fast food like McDonald’s is so appealing.
  3. Describe your dish with pompous words and in gastronomy jargon.
    Extra points for the terms freshfree-range, organic, whole grain as well as French words.

For demonstration purposes, (in addition to the meals in the former article) here is a simple dessert which everybody should be able to try at home:

Butter on Braided Yeast Bread
with Honey Topping from Free-Flying Bees

What is food good for if you don’t share it?

You don’t have to cook for all your friends and acquaintances, but you can send or share those photos via the medium of your choice. Smartphones and social media are a cook’s most useful tools.

If you’ve done everything as advised, I can guarantee that about 90% of people will actually think you have created something delicious. — If not, you are bad at taking photos.

Bon appétit!

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Introduction to Cooking Like a Chef, Part 1

How to Serve Delicious Meals

As a passionate amateur cook I want to give you a few tips that will almost always make your food better.

Ingredients for a Great Meal

Many people think the most important things for cooking and baking are the ingredients and skills — this is not true at all!

  1. The first thing you need is time — or else it won’t be fun.
  2. If you have cooked fewer than 30 meals: use a recipe, please.
    Preferably one with a high rating and good reviews.
  3. Lastly, it helps to be hungry or to have people over who are
    (confidence in your end result required).
    It is advantageous if you can make other people help you with the cooking.

“Too many cooks spoil the broth.”

You should always remember this saying — because it does not apply if the other cooks are better than you.

Preparation (Easier Than You Think)

  1. Stick to the recipe. 

The mastery lies in containment, experimentation is for later.
However, if you really, really don’t like the taste of your result, you are allowed to do free-style. You may add as many ingredients as you like.

Pro tip: Things to add that will probably make your ruined dish somewhat edible:

  • Salt, pepper, spices and sugar — of course
  • Soy sauce, marinade, dressing
  • A complementary drink that drowns the taste of your dish
  • Anything you didn’t make
In Part 2 I will reveal the true secrets from the kitchen –
to help you make everybody like your food.